IFAF Women’s World Championships: Roosters Women, Puolustuksenlinja

22.6.2017

11 pelaajaa Roosters Womenista Maajoukkueeseen

 
Amerikkalaisen jalkapallon kolmannet Naisten MM-kisat järjestetään Kanadan Langleyssä. Kaksissa aikaisemmissa kisoissa Suomen maajoukkue on sijoittunut kolmanneksi USA:n ja Kanadan jälkeen. Näihin kisoihin maajoukkueen matkassa lähtee 11 Roosters Womenin pelaajaa. Päävalmentaja Jarmo Lahti on iloinen valittujen puolesta ja vakuuttunut heidän panoksestaan maajoukkueessa.

– Kaikki ovat tehneet kovasti töitä saavuttaakseen MJ-unelmansa ja päästä edustamaan Suomea! Olen erittäin tyytyväinen pelaajien kilpailuhenkisyyteen ja henkiseen kovuuteen ja olen varma että jokainen Roosters-pelaaja tulee antamaan kaikkensa otteluiden voittamiseen ja onnistumiseen kisoissa.

Maajoukkueeseen valittiin Roosters Womenista puolustuksenlinjaan Nelli Vaara, Hilkka Rahkonen ja Riikka Kallio.
 

#93 Nelli Vaara

 
Nelli Vaaran aikaisempaan lajivalikoimaan on kuulunut tennis ja jalkapallo. Kuudetta kautta amerikkalaista jalkapalloa pelaava Vaara on lähdössä ensimmäiselle arvokisamatkalleen.
 

 
Mikä sai sinut aloittamaan amerikkalaisen jalkapallon?

– Halusin päästä koittamaan täysin erilaista urheilulajia, mitä olin aikaisemmin harrastanut.

Parasta lajissa?

– Lajin taktisuus

Paras kokemuksesi amerikkalaisessa jalkapallossa?

–Vuoden 2016 naisten vaahteraliigan voittaminen

Miten harjoittelet harjoituskaudella?

– Käyn kuntosalilla useamman kerran viikossa ja pyrin kehittämään lajinomaista liikkumista.

Esikuvat urheilussa?

Missä tunnelmissa ja minkälaisin odotuksin valmistaudut kisaan?

– Hieman jännittyneenä odotan kisoja. En ole vielä täysin sisäistänyt sitä, että kohta todella lähdetään MM-kisoihin pelaamaan. Sen tiedän varmasti, ettei yksikään peleistä tule olemaan helppo.

Mitä henkilökohtaisia urheilullisia tavoitteita sinulla kisojen suhteen on?

– Tavoitteena on kisoissa pelata omalla hyvällä tasolla ja pitää pää kasassa kovia vastustajia vastaan pelatessa.
 

#97 Hilkka Rahkonen

 
Myös Hilkka Rahkonen on lähdössä ensimmäiseen arvoturnaukseen. Ratsastusta aikaisemmin harrastaneella Rahkosella on menossa kolmas kausi.
 

 
Mikä sai sinut aloittamaan amerikkalaisen jalkapallon?

– Erittäin oivallinen kysymys. Sitä en ihan tarkalleen vieläkään tiedä. Facebookissa näin jonkun Roosters Womenin postauksen ja päätin lähteä kokeilemaan. Sillä tiellä sitä nyt ollaan.

Parasta lajissa?

– Kaikki.

Paras kokemuksesi amerikkalaisessa jalkapallossa?

– Uskon sen olevan vielä edessäpäin.

Miten harjoittelet harjoituskaudella?

– Monipuolisesti. Alussa keskittyen enemmän voimahakuiseen treeniin, jonka jälkeen ruvetaan sitten ottamaan vähän räjähtävyyttä ja liikkumista mukaan.

Esikuvat urheilussa?

– Ei varsinaista esikuvaa ole muodostunut. Mutta jos nyt jonkun voisi mainita vähän sellaisena niin Eva Wahlström, mieletön taistelija.

Missä tunnelmissa ja minkälaisin odotuksin valmistaudut kisaan?

– Hyvissä tunnelmissa totta kai. Toistaiseksi on ollut vielä paljon asioita hoidettavana ennen lähtöä, ettei sitä ole kerennyt hirveästi ajattelemaan. Mutta kyllä se alkaa jännitys hiipiä takaraivoon mitä lähemmäksi mennään. Odotukset ovat korkealla koko reissusta. Peleistä varsinkin. On hienoa päästää pelaamaan maailman parhaimmistoa vastaan sinivalkoisessa peliasussa. Odotan kovatasoista ja rehellistä jenkkifutista.

Mitä henkilökohtaisia urheilullisia tavoitteita sinulla kisojen suhteen on?

– Peleissä tullaan varmasti näkemään onnistumisia ja epäonnistumisia, niin sen vaan kuuluu mennä. Tärkeää kuitenkin on, että aina nousee pystyyn vaikka turpaan tulisi. Omat tavoitteeni on selkeästi oman pääkopan pitäminen kasassa isolla kentällä, missä varmasti meininki on vähän toisenlaista kun kotona. Jos (ja kun) tässä onnistun, pystyn pelaamaan parhaimmalla tasollani, enkä päästä vastapuolen pelaajaa helpolla. Lähdetään pelaamaan parasta peliä.
 

# 99 Riikka Kallio

 
Keväällä Sumon EM-kilpailuissa loukkaantunut Riikka Kallio on kuntoutunut pelikentälle. Myös jalkapalloa ja tanssia harrastanut Kallio on pelannut amerikkalaista jalkapalloa vuodesta 2009, saalistaen kotimaisten mitalien lisäksi Euroopan mestaruuden kaksi vuotta sitten.
 

 
Mikä sai sinut aloittamaan amerikkalaisen jalkapallon?

– Kerran hetken mielijohteesta päätin että lähden kurkkaamaan mitä se on. Täällä ollaan edelleen, vähän kurkkimassa…

Parasta lajissa?

– Parasta lajissa on pelaaminen ja yhteisöllisyys!

Paras kokemuksesi amerikkalaisessa jalkapallossa?

– Parhaita kokemuksia on ne pienet onnistumiset omassa jutussa, joku yksittäinen etappi omassa duunissa. Ja sitten tietty yhdessä onnistumiset pelikentillä.

Miten harjoittelet harjoituskaudella?

– Kovaa

Esikuvat urheilussa?

– Minua inspiroi monenlaiset urheilijat, erityisesti viimeaikoina olen hämmästellyt esimerkiksi CJ DeGennaron menoa, jolla on CP-vamma eikä yhtään tekosyytä.

Missä tunnelmissa ja minkälaisin odotuksin valmistaudut kisaan?

– Vähän erilainen valmistuminen ollut edessä, kun meni huhtikuussa painikisoissa olkapää sijoiltaan. Nyt lähinnä vaan odotan, että pääsee tekemään sitä mitä janoaa. Uskon että kisajärjestelyt on viimeisen päälle ja meidän joukkueenjohto tehnyt kaikkensa, että pelaajat voivat vaan keskittyä pelaamiseen.

Mitä henkilökohtaisia urheilullisia tavoitteita sinulla kisojen suhteen on?

– Oikeastaan en ole kisojen suhteen asettanut edes tavoitteita, paitsi nautiskella arvokisoista. Niitä nyt ei tule kovin usein eteen.
 

Kovia puolustuksenlinjamiehiä

 
Roostersin puolustuksenkoordinaattori Heli Harjanne toivoo linjamiestensä pelaavan omalla tasollaan kisoissa.

– Hilkka Rahkosella ja Nelli Vaaralla tuleva arvokisaturnaus on ensimmäinen. Riikka Kalliolla on kokemusta arvokisoista vuoden 2015 EM kisoista. Kolmikolle yhteistä on, että USA ja Kanada ovat uusia vastustajia kaikille. Odotan mielenkiinnolla vastapareja linjassa meidän kovia puolustuksenlinjamiehiä vastaan. Toivotan kolmikollemme tsemppiä kisoihin ja rohkeasti vain omaa kovaa peliä linjassa!
 
Suomi kohtaa MM-kisojen ensimmäisessä ottelussaan Iso-Britannian 24.6. kello 21:30 Suomen aikaa. Otteluita voi seurata internetin kautta.
 
Kisojen nettisivut
 
Teksti: Pekka Lylyharju
Kuvat: Anna Tanskanen (Vaara), Salla Lahti (Rahkonen, Kallio)