Vaahteramalja XXXVIII: Helsinki Roosters vs. Wasa Royals, osa V

Helsinki Roosters, Kapteenit

Amerikkalaisen jalkapallon kauden 2017 loppuhuipennus on käsillä, kun Helsinki Roosters kohtaa Wasa Royalsin Telia 5G Areenalla pelattavassa Vaahteramalja XXXVIII:ssa. Runkosarjassa joukkueet kohtasivat kahdesti, kummankin voittaessa kotikentällä. Roostersin voittaessa selvästi välieränsä Porvoo Butchersia vastaan, vaasalaiset joutuivat tiukemmalle Hämeenlinna Huskiesia vastaan, voittaen oman välieränsä potkumaalin turvin. Loppuottelun koittaessa runkosarja ja välierä on kuitenkin nollattu ja kapteeneiksi kaudelle 2017 valituilla tukimies Santtu Äyräväisellä, takapuolustaja Tuukka Hämäläisellä, hyökkäyksen linjamies Richard Laineella ja laitahyökkääjä Miro Kadmiryllä on edessään kauden viimeinen kolikonheitto ja viimeinen kannustus joukkuetovereilleen kamppailussa mestaruuspokaalista.

Finaalissa vastaan astelee nopea ja fiksu puolustus

Runkosarjan voitto lämmittää mieltä, mutta pelinrakentajan paikalta laitahyökkääjäksi siirtyneellä Miro Kadmiryllä riittää vielä nälkää kauden viimeiseen otteluun.

– Voitosta jäi todella hyvä fiilis. Tarvittava askel meidän koko kauden tavoitteessa, mestaruudessa. Se on ainut mitä haetaan tässä. Joten täysin tyytyväinen ei vielä voi olla. Vaasa tulee olemaan tosi fyysinen vastustaja. Joka puolella kovia urheilijoita, joten meidän on onnistuttava joka osa-alueella. 1vs1 tilanteet on voitettava puolustuksessa, hyökkäyksessä ja erikoisjoukkueissa. Vaasa pelaa kovalla nälällä ja itseluottamuksella.

Vaasalla on asettaa Kadmiryn tielle kokeneita pelaajia haastamaan ottelussa.

– Puolustuksessa tietenkin Stacey (Thomas) ja RJ Long ovat kovia pelimiehiä, jotka nauttivat hyvän puolustuksenlinjan tehokkuudesta. Pystyvät pelaamaan varmasti omia lukujaan, kun luottavat että painetta saa annettua. Ja tietenkin Chris Young on omaa luokkaansa, iso fyysinen kaveri, joka pystyi tekemään pelejä juoksuamme vastaan vaikka Vaasa viimeksi pelasikin kevyemmällä boxilla.

Hyvin menneen runkosarjan aikana nuoret pelaajat tekivät vaikutuksen Richard Laineeseen.

– Runkosarja meni muutamaa pientä virhettä lukuun ottamatta todella hyvin. Joukkue piti paketin hyvin kasassa koko sarjan läpi. Suurimpana kohokohtana itselle jäi mieleen ”nuoret” pelaajat jotka viikosta toiseen todistivat kuuluvansa Vaahteraliigaan.

Finaalissa häntä vastaan asettuu vahva vastustaja, eikä virheisiin ole varaa.

– Finaalissa vastaan astelee nopea ja fiksu puolustus, josta eritoten Chris Young pitää saada blokattua. Ottelussa pitää pystyä suorittamaan maksimitasolla läpi koko ottelun ja olla antamatta vastustajalle palloa.

Mestaruuden voittaminen vaatii uskoa omaan tekemiseen

– Kohokohtana on varmaan nuorten pelaajien esilletulo. Vastus on kova ja varteenotettavia pelaajia useita. Tässä vaiheessa kautta eivät mitkään taikatemput auta. Suoritusvarmuus ja otteluun valmistautuminen ovat ratkaisevassa osassa, Santtu Äyräväinen kuvaa edessä olevan loppuottelun vaatimuksia.

Runkosarjasta jäi positiiviset tunnelmat, mutta jälkikäteen katseltuna Tuukka Hämäläinen näkee puolustuksen sortuneen liialliseen varmisteluun runkosarjan tappio-ottelussa Kaarlenkentällä.

– Ihan hyvät fiilikset, pääsääntöisesti pystyimme pelaamaan vahvasti ja olimme kuskin penkillä lähes kaikissa otteluissa. Finaaliakin ajatellen eniten on kuitenkin mielessä kauden ainut tappio, joka tuli Royalsia vastaan. Siinä pelissä hyökkäyksemme ei saanut normaalia tempoaan päälle ja puolustuksen puolella tuntuu siltä, että vastustajan onnistumiset saivat meidät liian varmistelevaan tilaan. Tästä johtuen emme toteuttaneet puolustustamme yhtä kurinalaisesti kuin normaalisti, mikä antoi heille mahdollisuuden tasaiseen etenemiseen meidän puolustuksen murehtiessa liikaa isojen pelien antamista.

– Royals on joukkue joka pyrkii toteuttamaan omaa peliään nopeasti ja aggressiivisesti molemmin puolin palloa. He uskaltavat laittaa pelaajiaan 1 vs 1 -tilanteisiin ja pyrkiä hakemaan ratkaisuja niiden kautta. Royalsin pelaajista näkyvimpänä on RJ Long, joka kykenee isoihin peleihin hyökkäyksessä sekä erikoisjoukkueissa, mutta häntä käytetään myös paljon pallohaukkana puolustuksen takakentällä, Hämäläinen arvioi vastustajan monipuolisinta pelaajaa.

Hän ei silti unohda tukimies Chris Youngin asettamaa vastusta Roostersin hyökkäykselle.

– Finaalin kannalta mielestäni merkityksellisempää on kuitenkin tukimies Chris Youngin pelikunto ja käytettävyys. Mikäli Young ei kykene loukkaantumisistaan johtuen pelaamaan normaalilla tasollaan, Royals joutuu sitomaan normaalia enemmän puolustajiaan boksiin avaten mahdollisuuksia meidän heittohyökkäykselle.

Hämäläinen kehottaa joukkuekavereitaan keskittymään olennaiseen finaali-iltana.

– Mestaruuden voittaminen vaatii uskoa omaan tekemiseen, sekä oman pelisuunnitelman toteuttamista kurinalaisesti. Mielestäni hävisimme Royals-ottelun, sillä siirryimme etenkin yksilötasolla reaktiiviseen tilaan, sen sijaan että olisimme nollanneet vastustajan muutamat onnistumiset. Totta kai valmentajat tarkastelevat skeemaansa koko ajan ja reagoivat mahdollisiin epäkohtiin, mutta pelaajina emme voi yrittää tehdä asioita liiaksi oman vastuumme ulkopuolelta. Roostersin yksi motto kuvaa hyvin tätä: ”Do your job”.

Tasaväkinen jännitysnäytelmä

Runkosarjan kaksi parasta joukkuetta kohtaavat lauantai-illassa. Ottelusta voi odottaa tasaväkistä voiman ja taitojen koitosta, niin yksilö- kuin joukkuetasolla. Tuukka Hämäläinen arvioi joukkueen, joka saa vastustajan siirrettyä epämukavuusalueelle, olevan vahvoilla.

– Odotan finaalista muodostuvan tasaväkisen ottelun, jossa pistemäärät pysyvät verrannaisen maltillisena. Molemmilla joukkueilla on ollut yksi lisäviikko aikaa hioa omaa pelisuunnitelmansa ja sen toteuttamista. Ja uskon sen joukkueen voittavan, joka pystyy toteuttamaan pelisuunnitelmaansa paremmin ja saamaan vastustajan takajaloilleen, pakottaen sen oman mukavuusalueensa ulkopuolelle.

Miro Kadmiry on luottavainen oman joukkueensa iskukykyyn aloituspotkun koittaessa.

– Uskon että finaalista on tulossa todellakin jännitysnäytelmä, kaksi kovaa joukkuetta jahtaamassa samaa asiaa. Mutta näen, että olemme todellakin valmiimpia tähän otteluun, mitä oltiin aikaisemmassa tappiossa!

Vaahteramalja XXXVIII potkaistaan käyntiin lauantaina 9.9. kello 18:00 Töölön Telia 5G Areenalla.

Teksti: Pekka Lylyharju
Kuvat: